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Auteurs français

Jean de La Fontaine

1621 – 1695

Des débuts de poète-courtisan
Jean de La Fontaine par Hyacinthe Rigaud, en 1690.

Jean de La Fontaine par Hyacinthe Rigaud, en 1690.

Né à Château-Thierry, en Champagne, où son père exerce la charge de maître des Eaux et Forêts, Jean de La Fontaine passe toute son enfance dans cette province, milieu rural et champêtre dont son œuvre, dit-on, porte la marque. Après avoir été un moment avocat, il s’installe à Paris, fréquente les salons littéraires et décide de se consacrer à la littérature. Féru d’Antiquité – il se rangera aux côtés des Anciens lors de la querelle des Anciens et des Modernes -, il publie une comédie, l’Eunuque (1654), imitée de Térence, puis un poème héroïque, l’Adonis (1658), inspiré d’Ovide ; ce dernier poème lui vaut l’admiration et la protection du surintendant Fouquet, faveur empoisonnée puisqu’en 1661, alors que La Fontaine compose le Songe de Vaux, Fouquet est disgracié, arrêté et enfermé par le roi. La Fontaine se trouve donc privé de son protecteur et poursuivi par la disgrâce royale pour sa fidélité au surintendant (Élégie aux nymphes de Vaux, 1661 ; Ode au roi pour M. Fouquet, 1663). Il juge alors prudent de s’éloigner de la capitale et part un temps dans le Limousin.

Le retour en Grèce et la maturité littéraire

De retour à Paris, sa carrière reprend, avec la publication des Contes, de 1664 à 1674, et celle des Fables, à partir de 1668. Pour vivre, il se place sous la protection de la duchesse d’Orléans, de 1664 à 1672, puis, à la mort de celle-ci, s’installe chez son amie Mme de La Sablière, où il restera de 1673 à 1693. Élu à l’Académie française en 1683, il mène une vie mondaine assez brillante, fréquentant les écrivains les plus renommés de son temps : Mme de La Fayette, Mme de Sévigné, BoileauMolièreRacineLa Rochefoucauld.

Cependant, durant les deux dernières années de sa vie, il renonce à la vie mondaine, renie ses Contes, volontiers licencieux et, pour cette raison, frappés par la censure, et se consacre à la méditation. C’est dans cet état d’esprit qu’il meurt en 1695.

🚀 Pour aller plus loin… 🚀
Jean de la Fontaine et la fable.
Genres littéraires : La fable. – Le conte.
 La Querelle des Anciens et des Modernes.

Bibliographie
  • Adonis (1658, publié en 1669)
  • Les Rieurs du Beau-Richard (1659)
  • Élégie aux nymphes de Vaux (1661)
  • Ode au roi (1663)
  • Fables (1668)
  • Les Amours de Psyché et de Cupidon (1669)
  • Recueil de poésies chrétiennes et diverses (1671)
  • Poème de la captivité de saint Malc (1673)
  • Nouveaux contes (1674)
  • Daphné (1674)
  • Astrée (1691)

Citations choisies
  • Que faisiez-vous au temps chaud ?
    Dit-elle à cette emprunteuse.
    – Nuit et jour à tout venant
    Je chantais, ne vous déplaise.
    – Vous chantiez ? j’en suis fort aise.
    Eh bien ! dansez maintenant. (Fables, La Cigale et la Fourmi)
  • Apprenez que tout flatteur
    Vit aux dépens de celui qui l’écoute. (Fables, Le Corbeau et le Renard)
  • La raison du plus fort est toujours la meilleure. (Fables, Le Loup et l’Agneau)
  • Patience et longueur de temps font plus que force ni que rage.
  • Le trépas vient tout guérir ;
    Mais ne bougeons d’où nous sommes.
    Plutôt souffrir que mourir,
    C’est la devise des hommes. (Fables, La Mort et le Bûcheron)
  • Je me sers d’animaux pour instruire les hommes.
  • Toujours un peu de faste entre parmi les pleurs. (La Matrone d’Ephèse)
  • J’aime le jeu, l’amour, les livres, la musique,
    La ville et la campagne, enfin tout: il n’est rien
    Qui ne me soit souverain bien,
    Jusqu’au sombre plaisir d’un cœur mélancolique. (Psyché)
  • Gens trop heureux font toujours quelque faute. (Fables, Le Berceau)
  • Par des vœux importuns nous fatiguons les dieux.
  • L’absence est aussi bien un remède à la haine qu’un appareil contre l’amour.

 Autres citations de Jean de La Fontaine.

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