L’abécédaire illustré

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L’abécédaire illustré
ou l’alphabet par les images

Présentation

Abécédaire. Ce mot, composé du nom des quatre premières lettres de l’alphabet (A, B, C, D), et de la terminaison –aire, désigne le petit livre dont on se sert pour apprendre à lire les lettres. On le confond souvent avec le syllabaire qui est la partie du premier livre de lecture où les lettres sont réunies en syllabes. Pour abréger, on dit aussi l’abc ou l’abcd. L’abécédaire participe à l’essor des marchés du livre pour enfant et du livre scolaire, permis par le vaste mouvement d’alphabétisation que viennent parachever les lois Ferry des années 1880. Comme les autres livres et la presse, il est de plus en plus gagné par l’image, ce qui lui vaut de pénétrer dans tous les foyers.

L’abc ou l’abécédaire, ce commencement obligé de l’enseignement par les livres, a été de tout temps en usage dans les écoles, sous forme de livret ou de tableaux.

L’abécédaire portait souvent, à partir du XVe siècle, le nom de Croix de par Dieu ou Croix de Jésus, parce que le titre en était orné d’une croix qui se nommait Croix de par Dieu, c’est-à-dire faite au nom de Dieu (on devrait écrire de part Dieu). Ce sont des petits livrets peu soignés diffusés par la voie du colportage, qui connaissent un grand essor à la fin de l’Ancien régime. L’imagerie religieuse y tient une place prépondérante, même si la période révolutionnaire tente d’y substituer des symboles républicains. Ce modèle traditionnel perdure dans le premier tiers du XIXe siècle.

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Pour se démarquer des manuels scolaires, l’édition enfantine mise beaucoup sur l’illustration. À partir des années 1860, les innovations techniques contribuent à la démocratisation des images, puis la couleur s’impose dans les années 1880. Si les réformes de Jules Ferry s’appuient sur d’autres méthodes de lecture, l’abécédaire-album conserve une place privilégiée dans les familles, à la fois valeur sûre pour les classes aisées et promesse d’ascension sociale pour les plus modestes.

Les lois Jules Ferry
En 1882, au cours de houleux débats parlementaires, Jules Ferry (homme politique français) défend l’école primaire gratuite, obligatoire et laïque, instituée par les lois 1881-1882.

Après 1914, l’abécédaire est de plus en plus synonyme d’alphabet illustré, voisin de l’imagier, qui s’adresse aux enfants d’âge préscolaire. Outil d’une éducation avant tout récréative, il fait davantage appel à leur créativité.

Parmi les moyens imaginés pour faciliter l’étude et l’apprentissage des lettres, il y a eu les abécédaires illustrés ou alphabets en images, qui mettent la lettre à apprendre en regard d’un objet bien connu dont le nom commence par cette lettre. Les procédés de la méthode phonomimique de Groselin joignent le geste à la voix par une sorte d’onomatopée en action. Enfin, il y a ceux de la méthode simultanée d’écriture-lecture, qui apprennent à lire les lettres en les faisant écrire.

Enfin, l’abécédaire peut s’apparenter à un objet symbolique qui marque le passage de l’enfance à l’âge de raison et à la culture écrite. Il fourmille donc d’indications sur les valeurs (obéissance, tempérance, travail) que la société entend inculquer à la génération suivante. Il n’offre donc pas seulement une initiation à la lecture, mais un véritable apprentissage de la vie en société.

[📽 Vidéo] L’alphabet français par les images

Dans cette vidéo, vous allez découvrir l’alphabet français grâce aux images en suivant la démarche adoptée par les abécédaires illustrés. Pour chaque lettre de l’alphabet,  deux mots sont proposés : le premier est féminin et le second est masculin.

Transcription

  • A comme une abeille, un avion
  • B comme une baleine, un ballon
  • C comme une couronne, un canard
  • D comme un dauphin, un doudou
  • E comme une échelle, un éléphant
  • F comme une fleur, un flamant
  • G comme une grenouille, un gâteau
  • H comme une hirondelle, un hibou
  • I comme une icône, un igloo
  • J comme la jonquille, un journal
  • K comme un kangourou, un kiwi
  • L comme une lampe, un lapin
  • M comme une mandarine, un mimosa
  • N comme une noisette, un nénuphar
  • O comme une orange, un ours
  • P comme une poire, un papillon
  • Q comme une quiche, un quartz
  • R comme une rose, un radis
  • S comme un sapin, une salade
  • T comme une tarte, un tambour
  • U comme une urne, un ustensile
  • V comme une vache, un violon
  • W comme un wapiti, un wombat
  • X comme un xylophone
  • Y comme un yaourt, un yo-yo
  • Z comme un zèbre, un zigzag

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