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Fiche technique

Écrire un récit initiatique

Qu’est-ce qu’un récit initiatique ?

On apelle généralement initiation un ensemble de rites et d’enseignements oraux qui a pour but la modification radicale du statut religieux et social de la personne initiée.

En d’autres termes, le récit initiatique est un récit d’apprentissage avec des particularités. Il montre le parcours d’un jeune qui va grandir, passer de l’adolescence à l’âge adulte, après avoir triomphé d’épreuves et d’obstacles.

Il renvoie aux pratiques de certaines sociétés qui ont établi des rites de passage. Le passage est souvent matérialisé par un passeur et présente une dimension symbolique. Dans certains récits, le héros joue pour lui-même le rôle du passeur.

Pour que le récit d’apprentissage devienne récit initiatique, il doit y avoir transformation intime de la personnalité, présentée d’une façon plus symbolique que réaliste, avec la découverte de nouvelles valeurs, souvent accompagnée de souffrance. Le critère de temps est nécessaire à l’initiation, à la maturation.

Le parcours initiatique

Pour vous donner envie d’écrire des récits initiatiques, consultez le tableau récapitulatif suivant :

Préparation
Voyage dans l’Au-Delà
Renaissance

• Lieu sacré : caverne, grotte, temple


• Purifications : baignades, jeûne, abstinences, enquête sur le postulant.

• Série d’épreuves préliminaires.


• Séparation :

– d’avec le monde maternel

– d’avec le monde des profanes


• Boisson de l’oubli.

• Yeux bandés.

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• Interdiction : « Ne te retourne pas ! »

• Présence d’un maître, d’un guide (garant du respect, du secret)


Mort symbolique

• Épreuves: tabous alimentaires, jeûne, silence.

• Longues veilles.

• Peintures rituelles.

• Épreuves physiques: feu, endurance.


« Regressus ad uterum »

• Images de germination, d’embryon.

• Voyages dans des grottes, des tombes.

• Monstre qui avale le héros.

• Héros enfoui sous une peau de bête.


Descente aux Enfers

• Voyage dans une île, à travers un miroir, aux Enfers.

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• Passage d’obstacles dangereux, de ponts.

• Parcours d’un labyrinthe.

• Combat contre un monstre.


Montée au ciel

• Escalade d’arbres, de poteaux, de montagnes sacrées.

• Voyage dans les airs.

• Sortie périlleuse hors du monstre ou du labyrinthe.


• Gestes de sortie.

• État d’enfance: nudité, langage inarticulé.


• Nouveau nom donné au héros.

• Révélation du Nom Sacré.

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• Découverte du Salut, de la Vie éternelle.


• Victoire contre la mort.

• Ascèse, renoncement.

Tableau comparatif et récapitulatif
Roman d’éducation ou d’apprentissageRoman d’aventuresRoman initiatique
Quête de soi-même et d’une place dans la société.Quête d’un pays à découvrir, d’un exploit, d’une femme, d’un trésor, etc.Quête du sens caché de la vie (recherche du château, du trésor, du sanctuaire, du secret).
Itinéraire jalonné d’épreuves, de déconvenues, de chagrins, de joies.Épreuves, souffrances, pérégrinations.Épreuves et souffrances, solitudes = « via dolorosa ».
Simple passage de l’adolescence à l’âge d’homme.Utilisation de thèmes ou d’images initiatiques dont le sens s’est perdu.Combat contre le Mal.
Amour = « éducation sentimentale ».Amour = accident de parcours (aide ou obstacle).Conquête de son âme par l’Amour.
Aucune révélation. Aucun changement profond et total.Quelquefois, le héros change de classe sociale, ou se marie à la fin du récit.Présence d’un guide, d’un maître : enseignement reçu. Quête de savoir.
Le héros devient un homme. But : la sagesse, le bonheur, la maturité.But : la gloire, la conquête, la richesse, la mission accomplie.

Volonté de se vaincre soi-même. Acceptation de sa propre mort.
Modification radicale du héros (devient un sage, un prêtre). Mort = accès à une nouvelle vie.

But : le salut.

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À lire ou à voir
À lire
  • Michel TournierVendredi ou les Limbes du Pacifique, Gallimard, Folio.
  • René Barjavel, La Nuit des temps, Presses de la Cité (dans sa première partie essentiellement).
  • Jules VerneVoyage au centre de la Terre (premier degré de l’initiation), Le Livre de Poche.
  • Jules VerneVingt Mille Lieues sous les mers (initiation héroïque), Le Livre de Poche.
  • Jules VerneL’Île mystérieuse (contient les trois degrés de l’initiation), Le Livre de Poche.
  • Jules VerneLe Château des Carpathes (initiation manquée), Le Livre de Poche.
Une bande dessinée parmi tant d’autres

Derib, L’Homme qui est né deux fois, éd. Phylactère.

À voir

Stanley Kubrick, 2001, l’Odyssée de l’espace.

Méthodes et techniques

 

Articles connexes

Suggestion de livres et de films


Vendredi ou les limbes du Pacifique

La nuit des temps

Vingt mille lieues sous les mers

DVD : 2001, l’odyssee de l’espace

L’île mystérieuse

Le Château des Carpathes

Voyage au centre de la Terre

DVD : Voyage au centre de la Terre + Voyage au centre de la Terre 2 : l’île mystérieuse


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