L’alphabet phonétique international (A.P.I.)

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Orthographe

L’alphabet phonétique international (A.P.I.)

Introduction

L’alphabet phonétique international (A.P.I.) est un système de transcription phonétique utilisé par les linguistes pour représenter les sons du langage. L’A.P.I. est composé de lettres empruntées à des alphabets connus (surtout les alphabets latins et grec).

Le but de l’alphabet phonétique international est de fournir un répertoire de signes correspondant aux principaux phonèmes réalisés dans les principales langues du monde. Le principe sous-jacent de l’A.P.I. est : « seul signe pour un seul son, un seul son pour un seul signe ». Ainsi le signe ð transcrit le son que l’on trouve, à la fois à l’initiale du mot anglais then « alors », et à l’intérieur du mot espagnol cada « chaque ».

On retrouve cette transcription entre crochets, ainsi […], quand on veut représenter le maximum de nuances phoniques, même celles qui n’ont pas de fonction linguistique ; on utilisera les barres obliques, /…/, si l’on désire ne représenter que les traits phoniques significatifs au niveau linguistique.

Développé par des phonéticiens français et britanniques sous les auspices de l’Association phonétique internationale, l’A.P.I. a été publié pour la première fois en 1888. Sa dernière révision date de 2005, celle-ci comprend 107 lettres, 52 signes diacritiques et 4 caractères de prosodie.

Les voyelles

a ] : patte, papa, nappe, tache.

[ ɑ ] : âne, pâle, tâche.

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e ] : fermer, blé, sauter.

ε ] : guet, merci, allégresse, père.

[ ə ] : le, monsieur, demain, me.

[ œ ] : peur, meuble, œuf.

ø ] : peu, deux, vœu.

i ] : ami, bille, cygne.

[ o ] : gauche, rose, dôme.

ɔ ] : pomme, mol, donner, corps.

u ] : doux, genou, roue.

y ] : mur, connu, ils eurent.

ɑ̃ ] : vent, sans, paon, temps.

ɛ̃ ] : plein, lin, pain.

ɔ̃ ] : nom, ombre, bon, pont.

[ œ̃ ] : lundi, brun, opportun, parfum.

Les consonnes

[ b ] : bien, abbaye, abri.

[ d ] : demi, édifice.

[ f ] : frein, photo, affreux.

[ g ] : gamin, dogue, seconde.

[ k ] : cou, que, képi, sacoche, coq, chronomètre.

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[ l ] : litre, alimentation, malle.

[ m ] : maman, femme.

[ n ] : bonbonne, âne, navet.

[ p ] : poire, appartement, apéritif.

ʀ ] : renard, finir, barre.

[ s ] : silence, cela, hameçon, attention, passer.

[ t ] : torchon, serviette, tram, mite.

[ v ] : vin, ravin, wagon.

[ z ] : rose, zèbre, maison.

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ʃ  ] : choix, tache, shérif.

ʒ ] : âge, jardin, geôle, gendarme.

[ ɲ ] : ignoble, digne, bagne.

ŋ ] : parking, ping.

h ] : hop, ha (ce phonème est très rare hors des onomatopées et des interjections).

Les semi-consonnes

j ] : pied, œil, yeux, paille, bille.

ɥ ] : huile, nuit, lui, situé.

[ w ] : oui, loin, alouette, ouest.

Notes
  • En général, le français ne prononce pas la consonne terminale d’un mot, sauf (mais pas toujours) lorsque le mot suivant commence par une voyelle ou un h muet, et n’est séparé par aucune ponctuation. En A.P.I., la liaison est indiquée par le caractère [ ‿ ].
  • La lettre x peut se prononcer en français :
    [ ks ] : axe, boxe ;
    [ ɡz ] : examiner ;
    [ s ] : dix, si;
    [ z ] : deux enfants ;
    [ ] (muet) : dix mille ans.
  • La lettre j peut se prononcer en français :
    [ ʒ ] : déjà, joli, jeu ;
    [ ] : raja (mot d’emprunt) ;
    [ ʁ ] : jota (mot d’emprunt).

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