Le gérondif

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Le gérondif

Le gérondif est la forme adverbiale du verbe. Comme l’adverbe, il explicite le verbe dans la phrase. Le participe présent qualifie un nom ou un pronom alors que le gérondif modifie un verbe. Le participe présent dans sa forme verbale tend à désigner un état, tandis que le gérondif insiste sur l’action.
Exemples :

  • Cherchant une solution, il refusa l’aide d’autrui. → Participe présent
  • En cherchant une solution, il évita l’aide d’autrui. → Gérondif

● Forme du gérondif : Le gérondif est un mode qui se forme avec le participe présent (formes en ant) précédé de en : en + participe présent.
Exemples : En allant, en cherchant, en haïssant, en sortant, en travaillant

● Le gérondif n’a qu’un temps : le présent (en cherchant). Bien que la forme en ayant cherché puisse laisser évoquer l’existence d’un passé du gérondif, il s’agit grammaticalement d’un passé du mode participe.
Exemple : En ayant cherché une solution, il évita l’aide d’autrui.

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● Dans un certain nombre de locutions, le en du gérondif est omis.
Exemples : chemin faisant –  tambour battant – strictement parlant – ce disant – payer comptant

● La distinction entre le gérondif et le participe présent est particulièrement difficile à établir pour certaines expressions stéréotypées.
Exemples : cent ans durant – n’avoir pas un sou vaillant – le mal va croissant

● Le gérondif était, autrefois, employé comme substantif. Certains de ces emplois se sont conservés dans la langue moderne.
Exemples : de son vivant – à bon escient

● Emploi du gérondif : Le gérondif exprime surtout la simultanéité et la manière.
Exemples :

  • La simultanéité : En lui expliquant la situation, il avait fini par comprendre. – En se mettant en route, elle se rendit compte de sa légèreté.
  • La manière : Il s’était cassé la jambe en faisant du ski. – C’est en travaillant qu’on réussit dans la vie.

💡 NOTE
La construction tout + gérondif traduit également l’idée de simultanéité.
Exemple : Tout en admettant le bien fondé de votre démarche, nous ne l’approuvons pas.

À noter : Le gérondif qui modifie le verbe de la proposition principale, se rapporte au sujet du verbe principal.
Exemple : Elle aperçut son frère en s’acheminant vers la gare.

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Mais le participe présent est employé lorsque le complément d’objet est déterminé.
Exemple : Elle aperçut son frère s’acheminant vers la gare.

Cependant, une subordonnée relative remplace généralement la construction avec le participe présent.
Exemple : Elle aperçut son frère qui s’acheminait vers la gare.

● Dans les locutions proverbiales, le gérondif, employé dans un sens absolu, ne se rapporte pas au sujet de la phrase.
Exemples : L’appétit vient en mangeant. – La fortune vient en dormant.

Cependant, d’autres locutions proverbiales suivent l’emploi régulier du gérondif.
Exemple : C’est en forgeant qu’on devient forgeron.

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