Les noms composés

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Orthographe

Les noms composés

Règle générale

● Dans les noms composés, seuls le nom et l’adjectif peuvent se mettre au pluriel, si le sens le permet.
Exemple : Un sourd-muet / des sourds-muets, une sage-femme / des sages-femmes

● En général, lorsque le nom composé est formé de deux noms unis par une préposition, seul le premier s’accorde.
Exemple : Un arc-en-ciel / des arcs-en-ciel, une gueule-de-loup / des gueules-de-loup

Cas particuliers

● Quand le premier mot d’un mot d’un nom composé se termine par un o, ce mot reste invariable.
Exemple : Un électro-aimant / des électro-aimants.

● Dans certaines expressions au féminin formées avec l’adjectif grand, l’usage veut que grand reste invariable.
Exemple : Une grand-mère / des grand-mères, un grand-voile / des grand-voiles.

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● Le mot garde s’accorde quand il a le sens de gardien.
Exemple : Une garde-malade / des gardes-malades, un garde-manger / des garde-manger.

● Le sens s’oppose à l’accord de certains mots composés.
Exemple : Des pot-au-feu = morceaux de viande à mettre au pot.

● Quelquefois la préposition n’est pas exprimée.
Exemple : Un timbre-poste / des timbres-poste (c’est-à-dire pour la poste).

● Si le nom composé est formé d’un verbe et d’un complément, celui-ci :

— peut rester invariable :
Exemple : Un abat-jour / des abat-jour, un chasse-neige / des chasse-neige

— prendre la marque du pluriel :
Exemple : Un couvre-lit / des couvre-lits, un tire-bouchon / des tire-bouchons

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— être toujours au pluriel :
Exemple : Un / des compte-gouttes, un / des porte-allumettes

— avoir deux orthographes :
Exemple : Un / des essuie-main(s), un / des attrape-nigaud(s)

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