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Le groupe nominal : les expansions du nom

L’adjectif qualificatif

 

L’accord de l’adjectif qualificatif

Mot variable, l’adjectif qualificatif prend, à de rares exceptions près, les marques du genre et du nombre du nom auquel il se rapporte.

● Avec plusieurs noms

  • L’adjectif est au masculin pluriel quand l’un des noms, au moins, est un masculin.
    Exemple : Une robe et un chapeau verts.
  • L’adjectif est au féminin pluriel quand les noms sont tous des féminins.
    Exemple : Une chaleur et une humidité étouffantes.
  • Dans une énumération, l’adjectif peut, selon le sens, ne s’accorder qu’avec le nom qui le précède. Comparez :
    Exemple : Un banc et une table vermoulue / un banc et une table vermoulus.

● Avec un groupe nominal comportant un complément du nom
L’accord se fait en fonction du sens.
Exemple : Une armoire de bois blanc / une armoire de bois blanche.

● Plusieurs adjectifs avec un nom pluriel
Les adjectifs sont au pluriel, sauf s’ils ne qualifient chacun qu’un élément de l’ensemble.
Exemple : Les langues indiennes et italiennes mais les langues française et anglaise.

 ● Les adjectifs de couleur
Ils s’accordent en genre et en nombre, sauf lorsqu’ils sont dérivés d’un nom ou déterminés par un nom ou un adjectif.
Exemple : Des robes blanchesmarronbleu clairvert bouteille.

 ● Les adjectifs composés

  • Les deux éléments s’accordent lorsque ce sont des adjectifs.
    Exemple : Des paroles aigres douces.
  • Le premier reste invariable si c’est une préposition, un adverbe, un radical d’adjectif terminé en -o.
    Exemple : Des signes avant-coureurs, des fillettes court-vêtuesles langues anglo-saxonnes.

 Voir d’une manière détaillée les adjectifs de couleur et composés.

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Les degrés de signification

Certains mots (très, trop, etc.) précèdent l’adjectif pour introduire une nuance de quantité et de proportion.

● Le comparatif : Il établit, à l’aide des expressions plus… quemoins… que, aussi… que, une comparaison entre deux éléments. Il est suivi d’un complément.
Exemple : Ma valise est plus / moins / aussi lourde que la tienne.

● Le superlatif relatif : Il établit, à l’aide des expressions le plusle moins, une comparaison entre un élément et tous les autres de la même espèce. Il peut être ou non suivi d’un complément.
Exemple : Cet hôtel est le moins / le plus cher (de tous).

● Le superlatif absolu : Il permet, à l’aide des mots trèscomplètementtropforttout à faitextrêmement, etc. d’augmenter la force du sens de l’adjectif. Il n’a pas de complément.
Exemple : Les photos de ce livre sont très / extrêmement / fort belles.

 En savoir plus : Les degrés de signification : Le positif, le comparatif et le superlatif.
→ Exercice : Les degrés de signification de l’adjectif.

Les fonctions de l’adjectif qualificatif

L’adjectif qualificatif peut avoir quatre fonctions :

● Épithète : Lorsque l’adjectif est « posé à côté » du nom ou pronom qu’il précise.
Exemple : Les employés mécontents ont été remboursés.

● Apposition : Lorsque l’adjectif est séparé du nom ou pronom qu’il précise par une virgule.
Exemple : Mécontents, les employés ont été remboursés.

● Attribut du sujet : Lorsque l’adjectif est séparé du nom ou du pronom qu’il précise par un verbe remplaçable par le verbe « être ».
Exemple : Les visiteurs semblent mécontents.

● Attribut du C.O.D. : Lorsque l’adjectif précise un C.O.D.
Exemple : On les dit mécontents.

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⚠ Attention !
Si on faisait une phrase passive, l’adjectif serait alors attribut du sujet (le sujet étant l’ancien C.O.D.) : Ils sont dits mécontents.
Voir les pages consacrées au complément d’objet et à l’attribut du sujet.

Place de l’adjectif
Où faut-il placer l’adjectif dans la phrase ? Avant ou après le substantif ?
Pour le savoir, consultez cette page relative sur la place de l’adjectif qualificatif.

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