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Les genres théâtraux

📝 Article rédigé par Roula NASRANI.

Introduction

La notion de genre au théâtre n’a de sens que dans certains pays et à certaines époques. D’une manière générale, le genre apparaît si l’on fixe une norme : norme de la tragédie qui s’oppose ainsi à la comédie ; norme du drame qui refuse la séparation du tragique et du comique ; norme du vaudeville qui adapte le rire aux réalités du temps et de la société.

La tragédie

La tragédie décrit une crise grave où les personnages, en proie à de fortes passions, s’affrontent sans pouvoir éviter un dénouement malheureux.

La scène est à Buthrote, ville d’Épire,
dans une salle du palais de Pyrrhus.

Jean RacineAndromaque, 1667.

Le lieu est unique. La pièce prend pour cadre l’Antiquité. Les personnages appartiennent à l’aristocratie.

→ À lire : Historique et règles de la tragédie.

La comédie et la farce

La comédie cherche à divertir, à faire rire, par une intrigue légère ou en peignant les caractères de certains personnages. Le dénouement est heureux.
La farce est une courte comédie fondée sur les jeux de scène. Le niveau de langue est familier.

Alceste, amant de Célimène.
Philinte, ami d’Alceste.
Oronte, amant de Célimène.
Célimène, amante d’Alceste.
Basque, valet de Célimène.
Un garde de la maréchaussée de France.
Du Bois, Valet d’Alceste.
La scène est à Paris.

MolièreLe Misanthrope, 1666.

Les personnages sont d’origines sociales diverses. L’intrigue est une intrigue amoureuse. L’unité de lieu est respectée.

→ À lire : Les procédés du comique. – La comédie. – La comédie classique en France. – La farce.

Le drame

Le drame est apparu dans la première moitié du XIXe siècle. C’est une pièce qui conserve un ton tragique mais ne respecte pas les règles de la tragédie classique. L’histoire se situe à une époque récente, est centrée sur un héros passionné et son dénouement est malheureux.

Dona Lucrézia Borgia, Don Alphonse d’Este, Gennaro, Gubetta, Maffio
Orsini, Jeppo Liveretto, Don Apostolo Gazella, Ascanio Petrucci,
Oloferno Vitellozzo, Rusthighello, Astolpho, La Princesse Negroni,
Un huissier, des moines, seigneurs, pages, garde.
La scène est à Venise et à Ferrare.

Victor HugoLucrèce Borgia, 1833.

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Les personnages sont nombreux et l’unité de lieu n’est pas respectée.

Le vaudeville et le théâtre de boulevard

Le vaudeville est un type de comédie en vogue au XIXe siècle. Basé sur une intrigue amoureuse, il se présente comme une suite de rebondissements et de quiproquos. Il est une forme de théâtre de boulevard qui met en scène le monde de la bourgeoisie.

De Vancouver, Dardenboeuf prétendu d’Isménie, Galathée, sœur de
Vancouver…
La scène est à Châteauroux, chez Vancouver.

Eugène LabicheMarc-Michel, Mon Isménie, 1855.

Les noms comiques soulignent l’origine sociale et le caractère amoureux de l’intrigue.

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→ À lire : Le vaudeville.

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